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Del The Sun; Mayo 14-20, 2010

Por Dennis P. Hohenberger
Corresponsal de Turley

Holyoke – Los Ciudadanos para la Revitalizació y Éxito Urbano de Holyoke (CRUSH) y el Instituto de Roosevelt en la Universidad de Mount Holyoke organizaron “Revitalizando: Edificando el Futuro de Holyoke” en el parque Estatal de Heritage el 7 de Mayo. La charla la cual duro todo el día, reunió a funcionarios locales, al igual que expertos regionales y nacionales en urbanismo y desarrollo. A medida que se acerca la selección final de la localidad para el Centro de Computación de Alto Nivel, organizadores discutieron las formas en que Holyoke puede mejor aprovechar sus recursos económicos y naturales.

“[El evento es] un ejemplo perfecto de cómo Holyoke puede ser inteligente y estar conectado”, dijo Rebecca Lisi, miembro de CRUSH y concejal de la ciudad de Holyoke. «Es hacer uso del conocimiento y los recursos energéticos que se encuentran en el área de las cinco universidades».

Ella (Rebecca) Dijo que la charla económica es la primera de una serie de “Laboratorios de aprendizaje cívico”, mediante los cuales los residentes se reúnen y discuten lo que funciona en otras comunidades y cómo esas lecciones se pueden replicar en Holyoke. «Se trata de pensar en grande, sobre lo que es posible», dijo Lisi. “No tenemos que esforzarnos mucho para reinventar la rueda. Realmente se trata de descubrir cómo esos otros modelos se pueden adaptar y funcionar para Holyoke «.

Casey Maliszewski, del Instituto Roosevelt, dijo que el capítulo de Mount Holyoke se fundó hace un año. El capítulo, junto con CRUSH, formó la charla para «estimular el diálogo» sobre el desarrollo futuro de la ciudad. “Creo que uno de los propósitos del evento, y una gran oportunidad, es aprender lo que están haciendo otras ciudades, porque todos tienen un enfoque diferente”, dijo. «Estas ciudades de entrada en Massachusetts, de alguna manera, deben estar alineadas entre sí, para unir algunas ideas».

John Dyjach, del Departamento de Desarrollo Económico de Holyoke, fue parte de un panel que examinó la economía actual de Holyoke. Junto a el se unieron Brian Beauregard, de Holyoke Gas and Electric (HGE), y Bob Forrant, profesor de UMass-Lowell.

Dyjach dijo que el trabajo “a diario, realmente ezforsoso y sucio” realizado por los departamentos de la ciudad apenas se notaban. Dijo que su departamento ha establecido prioridades, que incluyen retener los negocios actuales. “Nuestro esfuerzo por retener empresas comienza con el alcance y queremos reunirnos con tantas empresas como podamos en la ciudad”, dijo.

Dijo que la acción de alcanzar puede ser frustrante a veces debido a los recursos limitados, ya que las empresas de la ciudad enfrentan una serie de desafíos. Dyjach habló del pasado industrial de Holyoke, cuando las empresas reconocidas internacionalmente eran la norma. Ahora, dijo, las empresas familiares son el modelo económico dominante.

Atrayendo nuevos negocios desde la recesión de la economía, dijo, ha sido difícil, pero que Holyoke posee un suministro significativo de agua, que se utiliza principalmente para la generación de energía, un factor clave en el desarrollo futuro del Centro de Computación de Alta Calidad. Aunque hay parcelas considerables disponibles para el uso comercial e industrial en la sección Ingleside de Holyoke, el enfoque principal de la ciudad será el desarrollo del recién nombrado Distrito de Artes é Innovación en el centro de la ciudad.

Dyjach dijo que existen desafíos con edificios arruinados y abandonados. “Lo último que queremos hacer es derrubar algunos de estos edificios”, dijo.

Según Dyjach, el centro comercial de La Holyoke Mall en Ingleside es el mayor empleador de la ciudad, ya que el centro comercial emplea a más de 3.000 personas en la región. Sin embargo, la tasa de desempleo de Holyoke es superior al 12.2 por ciento, más alta que el promedio estatal.

Dijo que las empresas, como el Centro de Salud de Holyoke, han devuelto a los trabajadores al centro de la ciudad y han recuperado el tráfico peatonal necesario. Mientras que la ciudad bien ha experimentado cierto crecimiento, mucho se está impulsando con el Centro de Computación de Alto Nivel, que está programado para comenzar a construirse en el otoño.

Aunque el centro no generará muchos puestos de trabajo, los urbanistas creen que negocios de alta tecnología y otras empresas posicionarán sus negocios cerca, lo que podría generar puestos de trabajo de bien alta paga tanto en la ciudad como en la región. En los próximos años, un tren de pasajeros de norte a sur regresará a la ciudad, lo que podría provocar un mayor crecimiento económico.

El futuro de Holyoke depende de la disponibilidad de energía barata, energía generada por el sistema de presas y canales y otras tecnologías ecológicas. Beauregard dijo que el HGE «mantiene las luces encendidas en la ciudad de Holyoke».

Desde 1997, dijo Beauregard, HGE no solo se ha enfocado en la generación de energía, sino también en las telecomunicaciones y ha construido una red de fibra óptica. La red conecta el 90 por ciento de las empresas medianas y grandes a Internet de alta velocidad. Aún así, dijo, la generación de energía seguirá siendo el foco principal de HGE.

«No podemos olvidar nuestro negocio principal y tenemos que asegurarnos de cumplir con nuestra declaración de misión: tarifas excelentes, excelente servicio al cliente y servicio confiable», dijo.

Beauregard dijo que el HGE está estudiando actualmente la viabilidad de aprovechar la energía eólica desde la cima del Mt.Tom, energía hidrocinética del río Connecticut y otras fuentes, con énfasis en las fuentes de bajas emisiones.

La alcaldesa Elaine A. Pluta, habló durante un receso. “La gente está aquí porque siente el impulso y la energía de la ciudad de Holyoke”, dijo. “De hecho, estamos a punto de revitalizarnos y reenergizarnos. Está llegando un renacimiento a la ciudad. Todo el mundo siente eso y quiere ser parte de ello «.

Ella dijo que a pesar de la recesión económica nacional, la ciudad continúa avanzando impulsada por una inyección de dinero estatal, privado y educativo, dólares que se destinarán a futuros proyectos de alta tecnología y otros.

La última mitad de la charla se dedicó a «Lecciones de otras ciudades: desafíos y oportunidades». El panelista incluyó a Benjamin Forman, de MassInc .; Kelly Aikin, de la Junta de Planificación Regional del Condado de Hampden; Adam Baacke, de la ciudad de Lowell; Thomas Deller, del Desarrollo Económico de Providence; y Timothy McGourthy, ciudad de Worcester.

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