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Los fundadores de nuestro país tuvieron la idea revolucionaria de que ciudadanos común y corriente serían más capaces y efectivos que un monarca o una clase élite para crear una sociedad justa e igualitaria. Uno de los requisitos de esta visión es que los ciudadanos asuman un papel activo en la gobernanza.

Como funcionaria electa, está claro que estoy interesada en participar en este gran experimento que llamamos democracia. Desde mi trabajo como líder comunitario, he demostrado mi compromiso de motivar a las personas para que se involucren en la gobernanza, ya sea animando a las personas a postularse para cargos públicos, trabajando con los jóvenes para desarrollar sus habilidades cívicas, capacitando a líderes jóvenes para organizar campañas y creando CRUSH – una red social donde las personas puedan intercambiar ideas y desarrollar nuevos proyectos que puedan contribuir a nuestra comunidad.

Quiero que mi hijo sepa que los seres humanos tenemos la capacidad de realizar cambios extraordinarios, no solo en nuestras propia vidas, sino también en las vidas de los demás y en la sociedad. Quiero que sepa que cuando hay injusticias, tenemos la capacidad no solo de reconocerlas, sino también de rectificarlas. Es por esta razón que él y yo tomamos un autobús a Nueva York en septiembre para participar en la «Marcha climática de la gente» (para protestar contra la dependencia excesiva de una economía de combustibles fósiles y apoyar una transición a las energías renovables) y es por eso que marche con él por las calles del centro de Holyoke el viernes pasado “Desde Ferguson a NYC a Holyoke” (para protestar por los recientes tiroteos de hombres, mujeres y jóvenes negros desarmados. Y también apoyar el llamado a reformar las prácticas policiales problemáticas).

Como representante electa de la comunidad, era importante para mí demostrarles tanto a los manifestantes como a la policía que esperaba que la marcha se desarrollara pacíficamente, tanto que estaba dispuesto a estar presente en la marcha con mi hijo de 14 meses atado a mi espalda. Me uní al grupo cuando concluyó el momento de silencio fuera del Departamento de Policía de Holyoke. Se que varios mensajes corearon mientras el grupo se abría paso por las calles y me ha llamado la atención que algunas personas me acusan de corear “FTP” (f @ $% la policía). Quiero asegurarme de que no haya ningún error aquí, NO tuve ninguna interacción con los oficiales de policía ese día ni canté «FTP» en ningún momento y nunca daría mi voz para apoyar tal sentimiento, lo encuentro ser degradante y que no llega a las personas que debemos incluir a medida que crece el movimiento, es decir, agentes de policía y ciudadanos blancos de clase media. También fue mi experiencia que este cántico en particular no fue sostenido por el grupo que marchaba por mucho tiempo – surgió, pero murió rápidamente a diferencia de otros cánticos como «Así es la democracia». Aquí de nuevo vemos por qué la participación es tan vital: da forma al movimiento y al discurso; su voz puede energizar aquellos aspectos que le gustaría apoyar y la ausencia de su voz también puede robar aspectos menos deseables del alma que necesitan para continuar.

Mi padre y mi abuelo, así como el hermano de mi madre, son todos policías de Nueva York jubilados. Aprecio profundamente el trabajo fuerte y los riesgos que los agentes de policía asumen todos los días en su carrera. También creo que muchas prácticas policiales necesitan reformas. Desde que el problema de Ferguson surgió, lo he visto como una oportunidad para explorar lo que estamos haciendo a nivel local y recientemente una discusión del Comité de Seguridad Pública con el Jefe Neiswanger sobre el nivel de militarización dentro de la policía de Holyoke. Me complació mucho escuchar que el HPD no había adquirido ningún militar excedente y que los esfuerzos de Policía Comunitaria del Jefe son la pieza central de su filosofía de aplicación de la ley. Con este fin, el HPD ha realizado inversiones significativas en sus recursos humanos (a diferencia de las armas) con habilidades y entrenamiento táctico, de modo que nuestra fuerza esté mejor equipada para tomar decisiones más rápidas e inteligentes en el campo, bajo presión y reducir las situaciones potencialmente violentas. Si bien, aunque no creo que ninguna fuerza policial lo haya entendido perfectamente, creo que los esfuerzos del Jefe están dirigiendo al Departamento de Policía de Holyoke en una dirección productiva que los departamentos con más problemas tal vez deseen emular.

Para terminar, creo que es importante recordar que los movimientos sociales no son monolíticos, son conglomerados de múltiples fuerzas y grupos que tienen diferentes motivaciones para unirse para ser escuchados y vistos. Estoy participando en este movimiento de protestas porque creo que podemos abordar con éxito las prácticas policiales problemáticas que están causando divisiones dentro de las fuerzas policiales y las comunidades en todo nuestro país. Tengo plena confianza en que a través de más diálogo y una participación comunitaria comprometida, nuestro país podrá sanar estas heridas.

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